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一夜出現三次:NASA觀測到火星周期性紫外光脈動

  據外媒報道,NASA一艘航天器觀測到了來自火星的脈衝輝光。夜空中出現巨大的紫外光斑,它們以不可思議的規律性脈動--每晚恰好有三次。這一發現突出了這顆紅色星球的大氣過程和循環模式。這些觀測是由MAVEN負責,其在火星海拔約70公里的夜晚一側看到了火星輝光,其中最亮的光斑寬約1000公里。

      但最吸引人的還是光線的特性。MAVEN的數據顯示,紫外光只在火星的春季和秋季出現,而且每晚正好脈衝三次。表演在日落之後開始,午夜結束。

      驅動輝光的機制已經很清楚了--來自太陽的紫外線照射到火星大氣上,將二氧化碳和二氮分解成碳、氧和氮的組成原子,然後風把這些原子吹到行星黑夜那側,在那堨早抾}始向地面下沉。在這個過程中,氮原子和氧原子結合形成一種一氧化氮分子並在這個過程中釋放出一種光子紫外光。

      這種“夜光”效應在地球上有著很好的記錄,之前也曾在火星上被探測到過,但這是第一次看到它如此有節奏地出現。有趣的是,科學家們看到它盤旋著向行星的南極移動,至於背後原因至今還不清楚。

      研究小組正在利用這些光來幫助繪制火星大氣環流和湍流地圖。在未來的工作中,研究人員計劃透過觀察火星邊緣來從側面觀察夜光,這將有助於人們更好地理解這顆星球的風和季節的變化。

      該研究的作者之一Sonal Jain說道:“MAVEN在大氣損失和氣候變化方面的主要發現表明了這些巨大的環流模式的重要性,這些環流模式將大氣氣體在全球範圍內運輸並從地表運輸到太空邊緣。”

  【來源:cnBeta.COM】

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