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長得不科學:研究人員發現脖長難以解釋的“古蜥蜴”

  外媒報道稱,研究人員剛剛拼出了一種骨骼體長令人難以置信的“古蜥蜴”(Tanystropheus hydroides)。 其頸部長度幾乎佔據了整個身體的一半,或許會為該物種帶來一些意想不到的好處。 研究人員指出,Tanystropheus hydroides 可能生活在水中、並在岸邊獵殺食物,或者利用靈活的長頸來捕魚。

  

  (圖自: Current Biology / S.N.F. Spiekman)

  數百上千萬年前的這種化石,激發了古生物學家的好奇心,讓他們很想弄清楚 Tanystropheus hydroides 到底是如何飲食和生活的。

  如果它們屬於爬行動物,其細長的脖子可佔據身體總長近一半(16 英尺 / 約 5 米),我們幾乎只能在卡通中見到這樣的形象。不過在狩獵方面,這種獨特的身體構造,可能會賦予其獨特的優勢。

  Science Alert 報道稱,研究這些古生物大學的專家,很難腦補出其曾經的生活場景。

  在那個獨特的年代,某些生物的體型可能非常龐大,另一些可能又相當嬌小。即便如此,它們的脖子與身體比例卻大致相同,意味其可能是同一物種的幼體。

  

  不過在對谷歌展開進一步的檢查之後,科學家最終確定較小的標本屬於完全不同、但與之密切相關的物種。除此之外,研究人員還有許多謎團需要進一步揭開。

  比如這種爬行動物居住在怎樣的環境中,能否在水中生活、或者水陸兩棲。為了回答這個問題,科學家不得不將其中一個標準的顱骨碎片拼湊到一起,然後藉助 3D 掃描和建模來深入研究。

  最終,科學家們認定這種生物更喜歡在水中生活。其頭骨形狀易於捕捉魚類等水生獵物,且鼻子上部有氣孔,且長脖子賦予其在水面以下打獵、甚至在透過水面上方進行窺探,以掃描海岸附近的獵物的能力。

  無論如何,這種生物的存在都是相當獨特的。如果能夠回到大約 2.42 億年前,你或許可在淺水區與之偶遇,但結局可能沒有想象中的那麼美好。

  【來源:cnBeta.COM】

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