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SpaceX第10批星鏈衛星成功發射 入軌總數達595顆

  據外媒報道,當地時間周五凌晨,美國太空探索技術公司SpaceX成功將第10批“星鏈”(Starlink)互聯網衛星和兩顆小型地球成像衛星送入軌道,至此其入軌衛星總數達到595顆。

  當地時間凌晨1點12分,載有57顆SpaceX星鏈衛星和的兩顆BlackSky Global地球觀測衛星的獵鷹9號火箭,在甘乃迪航天中心39A發射台發射升空。這次發射原定於6月中旬,後因技術和天氣原因而被多次推遲。

後見

  SpaceX創始人兼首席執行官埃隆·馬斯克(Elon Musk)表示,SpaceX需要發射400到800顆在軌衛星才能開始推出最低覆蓋範圍的寬帶服務。隨著這個目標的臨近,SpaceX已經推動測試項目幫助測試其服務,以便最終擴展到全球。

  SpaceX還在采取其他措施,使星鏈服務成為現實。例如,該公司已穫得美國聯邦通信委員會(FCC)的批准,可以部署多達100萬台用戶終端。馬斯克曾表示,他希望這些終端易於操作。每個終端都配備了致動器,以確保它始終指向天空,用戶所要做的就是把它插上電源即可。

  除了發射自家衛星,這也是SpaceX第二次執行所謂的“拼車任務”。搭乘其火箭升空的兩顆小型對地觀測衛星屬於BlackSky Global。搭乘服務是由名為SpaceFlight的公司安排的,該公司專為微型衛星提供太空搭乘服務。SpaceX也有自己的拼車計劃,可以直接預訂小衛星,而不是透過第三方服務。

  SpaceX此次發射的星鏈衛星與之前發射的衛星略有不同,因為它們配備了特殊的遮陽板,旨在防止陽光反射衛星最亮的部分(如天線),這將有助於降低它們的表觀光度。此前,世界各地的天文學家發出抱怨,希望降低星鏈衛星的光度,以避免影響天文觀測。

  在今年6月份的星鏈微型發射中,其中一顆衛星配備了試驗版遮陽板。而在最新任務中,所有57顆衛星都配備了這種新部件。

  執行此次發射任務的獵鷹9號火箭助推器已經第五次升空,並在發射大約8分鐘後成功降落在SpaceX的無人回收船甲板上。此前,它在2019年執行了載人龍飛船的首次無人演示任務,為加拿大發射了三顆地球觀測衛星,今年執行了兩次星鏈衛星發射任務。

  這是第三枚五次發射的獵鷹9號火箭助推器,也是第二枚五次發射並成功回收的助推器。第一枚發射了五次的助推器代號為B1048,它遭遇了飛行異常。發動機部件內有些殘留的清潔劑,導致助推器未能按計劃降落在無人回收船上,但它此前將有效載荷送上了軌道。

  到目前為止,SpaceX已經56次成功回收助推器。該公司正在改變翻新技術,現在其已經發射並回收了兩枚不同的助推器五次。這些助推器應該很快就會再次飛行,特別是SpaceX要保持快速發射節奏的情況下。

  隨著回收再發射技術的成熟,這意味著SpaceX可以更頻繁地發射火箭。SpaceX在5月底至6月底之間總共發射了四次,並計劃在2020年底之前進行多次發射。

  在此次發射之前,SpaceX部署了兩艘整流罩回收船,它們都配備有巨大的、可移動的捕手手套。當整流罩落回地球時,回收船就會用網捕穫它們。至於能否回收成功則取決於很多因素,包括天氣影響。本次發射回收整流罩的嘗試沒有成功。

本文來源:網易科技報道 責任編輯:王鳳枝_NT2541

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