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研究發現古代“恐怖鱷魚”有著香蕉大小的牙齒

  據外媒CNET報道, 一項對Deinosuchus化石的新研究揭示了更多細節,展示了這些令人難以置信的掠食者的樣子以及它們的行為方式。 Deinosuchus可以翻譯為 “可怕的鱷魚”或 “恐怖的鱷魚”。7月底發表在《脊椎動物古生物學雜誌》上的一篇論文指出,這些巨大的動物生活在7500萬年到8200萬年前,當時處於食物鏈的頂端。

  “直到現在,完整的動物是未知的。新的標本揭示了一種奇異的,畸形的捕食者,其牙齒有香蕉大小,”主要作者Adam Cossette周一在期刊出版商Taylor & Francis發佈的聲明中說。科塞特是紐約理工學院的脊椎動物古生物學家。

  愛荷華大學的Cossette和古生物學家Christopher Brochu研究了頭蓋骨化石和咬痕證據,以建立一個更完整的Deinosuchus圖像,它與鱷魚的關係比鱷魚更密切。

  

  該論文有助於澄清三種不同的已知Deinosuchus物種。Deinosuchus hatcheri和Deinosuchus riograndensis(分布於蒙大拿州到墨西哥北部)和Deinosuchus schwimmeri(分布於新澤西州到密西西比州)。雖然Deinosuchus已經被認為是一種可怕的捕食者,但這種動物在許多方面仍然是神秘的。研究人員強調了它鼻子上的兩個大孔,這孔有一個尚不清楚的功能。

  “這是一種奇怪的動物,”Brochu說。“這說明鱷魚不是恐龍時代以來就沒有變化的'活化石'。它們和其他群體一樣,動態地進化著。”

  對Deinosuchus的新認識與最近對已滅絕的鱷魚和鱷類親屬的其他一些科學見解非常吻合。研究人員發現了一種古老的鱷魚,它用兩條腿行走,並將巨大的澳大利亞鱷魚的消失追溯到火災和棲息地的喪失。

  【來源:cnBeta.COM】

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