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科學家在谷神星地表下25英堻B發現鹽水庫

  據外媒報道,NASA的“黎明號(Dawn)”任務對火星和木星之間的小行星帶進行了長達11年的研究並極大地改變了人們對矮行星谷神星的認識。對該任務後期收集的數據的最新分析為長久以來有關谷神星構成的問題提供了一些令人信服的答案,首先是谷神星表面下存在一個25英堬`的鹽水庫。

  在過去幾年時間堙A隨著“黎明號”任務的數據源源不斷地傳回,科學家們一直在拼湊谷神星上特殊地質活動的謎團。它的Occator隕石坑中異常明亮的斑點的性質構成了一個謎,科學家們正在努力了解其是如何形成的及其可能代表了什麼。

  有證據表明,這些沉積物是由含鹽液體冒泡到地表在地殼上留下高度反光的沉積物而形成,但這種液體從何而來呢?雖然人們認為水下儲鹽水的可能性很大,但新證據的發現現在讓科學家們得出結論--不僅是事實確實如此而且持續的地質活動讓這些含鹽的表面保持新鮮和明亮。

  谷神星表面的環境是一個儲存有水分的鹽沼在幾個世紀後就會脫水的環境。但研究小組發現,鹽化合物集中在一個更為人所知的亮點--Cerealia光斑上,它仍然攜帶著水,這表明它們一定是最近才到達地表的。“黎明號”任務首席研究員Carola Raymond表示,這一過程可以追溯到數百萬年前的隕石坑撞擊。

  她解釋稱:“對於Cerealia光斑的大量沉積物來說,大部分鹽分來自於約2000萬年前的地表下的一個泥泞區域,該區域被形成隕石坑的撞擊熱融化了。幾百萬年後,撞擊產生的熱量消退了;然而,撞擊也產生了大裂縫,其可能會到達深層、壽命較長的儲層從而讓鹽水繼續滲透到地表。”

  此外,研究人員還在谷神星上發現了類似地球冰水岩蓋的小山丘,這進一步支援這顆星球上有液體的觀點。據悉,科學家以前曾在火星上發現過這種現象,但從未在矮行星上發現過。

  該團隊還利用“黎明號”的最新數據對谷神星進行了新重力測量,結果發現谷神星的鹽水水庫大約有25英堙]40千米)深、數百英媦e。這些重力測量也為這顆矮行星的內部提供了新見解--其地殼密度隨深度的增加而增加。這種密度的增加遠遠大於僅憑壓力就能解釋的,因此研究小組認為,這是地下儲層在凍結時將鹽和泥漿並入下地殼的結果。

  【來源:cnBeta.COM】

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