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實驗室培育的肉類可以用植物營養素進行基因改造

  據外媒報道, 來自塔夫茨大學的研究人員對牛細胞進行了基因工程改造,最終穫得了含有β-胡蘿蔔素的實驗室培育牛肉。 β-胡蘿蔔素是一種植物營養素,在人體內會轉化為維生素A。研究人員建議,未來實驗室培育的肉類可以透過營養工程來傳遞多種健康益處。

  全世界有數千萬人患有維生素A缺乏症。這種營養不足是兒童的一個特殊問題,每年有多達50萬的兒童因缺乏維生素A而失去視力。

  20世紀90年代,食品科學家透過添加幾個β-胡蘿蔔素基因,對一株水稻進行了基因工程改造。這種大米被命名為 “黃金大米”,在過去的幾十年堙A它成為轉基因食品安全性辯論的熱點。

  迄今為止,世界上只有少數幾個國家批准“黃金大米”供公眾食用,但科學家們仍在繼續嘗試對水果和蔬菜進行基因操作以放大其營養成分的方法。最近,我們看到了對“黃金馬鈴薯”和“黃金香蕉”的初步研究。

  來自塔夫茨大學的研究人員著手研究實驗室培育的肉類是否可以像“黃金大米”一樣增強營養。

  科學家和初創公司可能已經非常接近於將實驗室培育的肉擺上超級市場的貨架,然而,該領域的大部分研究關注點都集中在擴大生產規模,並想辦法複制牛肉牛排和炸雞等常見產品。

  “奶牛沒有任何產生β胡蘿蔔素的基因,”新研究的主要作者Andrew Stout解釋說。“我們對奶牛肌肉細胞進行了工程設計,使其能夠產生這種和其他植物營養素,這又使我們能夠將這些營養益處直接傳授給培養的肉類產品,而這種方式透過動物轉基因和傳統肉類生產可能是不可行的。”

  這項新研究只是一個概念驗證,展示了這種營養工程如何有效地部署在實驗室培育的肉類上。該研究指出,這類添加劑在實驗室培育的肉類上有大量的潛在應用。不僅營養添加是可能的,而且治療性食品也可以假設用實驗室培育的肉生產出加有藥物或能提高藥物吸收的化合物。

  新研究還假設這種基因工程可以減少肉類的致癌性。Stout說,他的團隊在烹調了其中一些 “黃金牛肉”細胞後,看到了脂質氧化的減少。

  “我們看到,當這些細胞在表達和產生這種β胡蘿蔔素時,我們烹調這些細胞的小顆粒時,脂質氧化水平有所降低,”Stout說。“因為這種脂質氧化是紅肉和加工肉與結直腸癌等疾病聯系的關鍵機制建議之一,我認為有一個相當有說服力的論點,即這可能會降低這種風險。”

  新研究的通訊作者大衛-卡普蘭表示,在普通公眾廣泛接受這類培育肉制品之前,還有很多工作要做。除了公眾的接受度和監管障礙外,以可負擔的數量生產這種肉品仍是一個挑戰,但卡普蘭認為,實驗室培育的肉類具有營養價值,至少在一開始可能是說服消費者為產品多付一點錢的有效途徑。

  “人造肉要想在一開始就和農場養殖肉一樣在價格上有競爭力,很可能會有挑戰,”卡普蘭說。“為消費者提供額外健康益處的增值產品可能會讓他們更願意為人造肉產品付費。”

  這項新研究發表在《代謝工程》雜誌上。

  【來源:cnBeta.COM】

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