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2020-12-12 00:15 出處:PConline原創 作者:Aimo 責任編輯:censi

  [PConline 雜談]蘋果最近發佈的ARM Mac電腦實在太過驚豔,M1晶片打破了人們對於ARM晶片性能羸弱的印象,而蘋果生態在X86、ARM之間的平滑過渡,更是令人對蘋果深厚軟體能力感到深深佩服。實際上,蘋果並不是首個試圖讓桌面生態轉向ARM的巨頭,起碼在蘋果之前,微軟就已經在ARM平台上作了諸多嘗試。

微軟早已經涉足ARM領域
使用驍龍處理器的Surface平板

  例如,早在2012年,微軟就推出了基於Tegra 3 ARM處理器的Surface平板電腦,運行Windows RT系統;而近年,微軟更是推出了基於驍龍SQ1/SQ2 ARM處理器的Surface Pro X,其上運行的是真正的Windows 10,它甚至可以相容舊有的32位X86軟體。但是,由於運行效率、相容性等問題,微軟的ARM產品並沒有取得很大的反響。

  微軟目前對ARM的主要戰略重心,在於Windows 10 on ARM這個系統。但和同樣相容ARM的macOS 11相比,Windows 10 on ARM並不支援64位X86軟體,與此同時運行效率也更加低下,且缺乏原生開發的ARM應用(UWP實在太過羸弱)。儘管微軟擁有比蘋果更深厚的桌面生態積累,但這些豐富的資源,卻沒法很好地導入到Windows 10 on ARM當中。

為什麼Win10 ARM不溫不火?

  微軟想要在ARM領域,和蘋果一爭高下,在生態方面至少需要解決兩個問題。

  ·提高Windows 10 on ARM的相容性。由於專利等問題,目前Windows 10 on ARM只能相容ARM32、ARM64以及32位的X86軟體,但根據微軟方面的消息,相容64位X86軟體的Windows 10 ARM已經在路上。

Windows 10 ARM運行Win32軟體效果
Windows 10 ARM運行Win32軟體效果一般,長期以來不支援64位X86軟體

  ·加大力度開發ARM原生軟體。X86軟體在ARM平台上運行,需要經過轉譯,會損失一定的效率,而且功能有所侷限,如果代碼涉及到系統內核、虛擬化等,可能無法相容。開發基於ARM的原生軟體,蘋果祭出了Mac Catalyst這個開發方案,用戶可以利用它同時開發iPad和Mac上的應用軟體,大大促進了Mac原生ARM軟體的開發。ARM生態不可能一直靠X86轉移軟體來支撐,開發原生ARM應用,才是解決Windows 10 on ARM生態的根本之道。

Mac Catalyst可以讓一個軟體應用同時相容
Mac Catalyst可以讓一個軟體應用同時相容iPadOS和macOS,大大促進了ARM應用的開發

  那麼微軟在這兩方面做得怎麼樣?微軟已經著力提升Windows 10 on ARM的相容性,64位X86軟體的支援已經在路上,即將隨著下次大更新推送到系統當中。而在ARM原生軟體的開發上,微軟似乎顯得多少有點力不從心。

  微軟目前主要依賴UWP來提供原生的ARM應用,然而由於缺乏移動平台的支撐,UWP應用早已經成為了無源之水,沒法吸引大量開發者為其造血。不過,好消息還是有的,最近Adobe推出了基於Windows 10 on ARM原生開發的Photoshop,這可以看作是大型軟體登陸Windows 10 on ARM的信號。

UWP的大餅真香,但喂不飽開發者
Windows 10 ARM的原生應用主要來自於UWP,但UWP卻難成氣候

Win10 ARM迎來原生開發的Photoshop,它還有成功的機會嗎?

  Adobe在早前就表示,將會讓旗下軟體原生支援Windows 10 on ARM,而Photoshop則是其中排頭兵。現在,用戶已經可以在Surface Pro X上體驗到Photoshop的ARM原生開發版本了。儘管Photoshop ARM原生版仍處於Beta階段,但這個完全體的PS,卻帶來了很多驚喜。

  首先,是運行效率。根據外媒Windows Central的測試,Surface Pro X運行ARM版的Photoshop非常迅捷,不僅啟動快,而且筆也很跟手。Surface Pro X搭載的SQ2處理器性能算不上強勁,能有如此表現,還是很令人驚喜的。

Win10 ARM迎來了原生開發的大型軟體--PS
Win10 ARM迎來了原生開發的大型軟體——PS,而且運行效率很不錯(圖片來自Windows Central)

  其次,是廣泛的相容性。前不久,有開發者將Windows 10 on ARM移植到了Windows Phone手機上。現在,大家驚奇地發現,WP手機竟然也可以運行這個完全體的PS!

Windows 10 ARM
Windows 10 ARM能夠裝設在Lumia手機上,而且還能運行PS,體現出了相當出色的相容性

  根據Windows Latest的報道,開發者為Lumia 950/950 XL裝設了Windows 10 on ARM後,發現該手機也可以運行原生ARM開發的PS!儘管運行不是特別流暢,而且某些高級功能不可用,但這也反映出了Windows 10 on ARM的強大相容性——要知道Lumia手機使用的高通808處理器性能較弱,而且僅支援32位,最近編譯的PS仍能在其上運行,這表明Windows 10 on ARM相比macOS 11,對硬體的相容會更加友好。

Windows 10 ARM
WP手機裝設Windows 10 ARM,之上的PS是實際可用的

  長久以來,和蘋果相比,微軟系統的一大優勢在於對硬體相容友好。儘管適配ARM平台的macOS 11非常強大,但只能在蘋果自家ARM晶片上運行這點,就讓它難以成為普羅大眾的選擇。Windows靠符合IBM相容標準的海量PC機攻佔了X86的大片領土,這一幕會在ARM市場中重演嗎?我們拭目以待。

總結

  客觀來說,目前Windows 10 on ARM仍是一個不成熟的產品。它缺乏有力的硬體平台,缺乏成型的軟體生態,似乎也缺乏長遠的產品規劃。但是,微軟從來就不是像蘋果那樣,靠某幾款爆款產品來征服市場的,如果Windows 10 ARM能夠傳承微軟系統開放、相容的優良傳統,或許也能在ARM領域有一番大作為。目前來看,Windows 10 ARM的確存在這樣的潛力,讓我們拭目以待它會有怎樣的市場表現吧。

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