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2020-12-24 00:15 出處:PConline原創 作者:Aimo 責任編輯:censi

  [PConline 雜談]AirPods Max已經發售一段時間了,相信很多朋友也已經收到了貨。在蘋果的宣傳當中,AirPods Max音質是一大亮點,但實際上透過實際試聽,AirPods Max的音質和同價位的HiFi耳機,還是存在明顯差距的;甚至和一些著名的藍牙頭戴式耳機相比,AirPods Max的音質也會落於下風。

AirPods Max音質
AirPods Max已經發售,蘋果可沒少宣傳它的音質

  毫無疑問,AirPods Max的音質遠稱不上是頂尖。儘管AirPods Max帶來了強勁的降噪、空間音頻、自適應頻響等出色的計算音頻體驗,但在傳統聲學領域,它依然沒有到達頂尖水平。AirPods Max在音質上,其實是存在一些先天不足的,有經驗的用戶,即使未實際試聽AirPods Max,也會意識到它在音質方面存在一些硬傷。這些硬傷在未來是否會補全?今天就一起來聊聊吧。

AirPods Max的音質有何先天不足?

  AirPods Max音質上的第一個硬傷,在於藍牙傳輸。

  和蘋果其他無線耳機一樣,AirPods Max也使用了AAC藍牙音頻編碼,這是一種有損的音頻壓縮算法。這意味著,如果使用AirPods Max的無線模式,那麼從原理上,就決定了AirPods Max接收到的是有損的音質。

  目前,使用藍牙傳輸音頻信號,遵循著這樣一套流程。播放器將數字音頻信號進行編碼,然後透過藍牙A2DP協議傳輸,然後到接收端後解碼,將數字音頻轉化為模擬音頻信號,最後發聲。藍牙音頻的損耗,發生在A2DP協議傳輸過程中,所用的藍牙音頻編碼會捨棄掉一些原始信號,以在音質、穩定以及解碼難度上,取得平衡。

可以將A2DP理解為傳輸數字音頻信號的線纜
可以將藍牙A2DP協議理解為傳輸數字音頻信號的“線纜”,LDAC、LHDC等高音質音頻編碼從中傳輸

  目前並非沒有無損級別的藍牙音頻編碼,例如LDAC或者LHDC,都可以實現無損傳輸CD級別的音頻信號。但蘋果多年以來,一直使用有損的AAC編碼,而蘋果設備本身的御用音頻格式本來就是有損的AAC,經由藍牙傳輸時,會再次經過額外一次的AAC壓縮,造成進一步的音質下降。

先進的藍牙音頻編碼,例如LDAC,可以提供比SBC
先進的藍牙音頻編碼,例如LDAC,可以做到CD級別的無損音質傳輸,但AirPods Max並不支援

  藍牙AAC的最高碼率為256Kbps,而在實際使用中,蘋果藍牙AAC的碼率大致處於160~200kbps的區間,但遇到信號幹擾嚴重、信號弱等情況,碼率甚至會下跌到120kbps,

  換言之,AirPods Max接收到的音頻信號,先天上就存在殘缺,這限制了AirPods Max的音質上限。

  AirPods Max音質上的第二個硬傷,在於耳機線。

  AirPods Max是支援有線模式的,在AirPods Max上,有一個Lightning閃電接口,可以透過它來轉接3.5mm的耳機線。然而,這個有線模式,也並不能將音頻信號原汁原味傳輸到AirPods Max中。

AirPods Max音質
AirPods Max的有線模式,需要用Lightning轉3.5mm線纜連接

  這其中的最大原因,在於Lightning接口並不能傳輸模擬信號,這意味著AirPods Max的有線模式,需要耳機線將3.5mm接口收到的音頻模擬信號,轉換為數字信號,然後AirPods Max自帶的解碼單元,再將數字信號轉換為模擬信號,之後才發聲。

  體驗過AirPods Max的朋友會發現,即使在有線模式下,依然可以直接使用AirPods Max調節音量,而且耳機沒有電的話,即使有線模式也無法發聲,這是因為耳機本身負責了音頻信號的解碼,這佐證了AirPods Max的有線模式,需要經由額外的D/A流程。

  相比傳統耳機直接從耳機線接收到模擬信號然後發聲,AirPods Max的有線傳輸過程,增加了一次編碼、一次解碼的過程,這不可避免會造成音頻信號的損耗。此情此景下,即使AirPods Max插上耳機線、連接到高音質的HiFi音源,音質也不會有明顯提高——因為AirPods Max的音頻解碼實際上是它本身完成的,前端無論是怎樣高品質的模擬信號,都不可避免會經由AirPods Max自身的加工。

AirPods 音質上的硬傷未來能彌補嗎?

  本代產品已經定型,軟硬體結構都無法作大改動。但在未來,AirPods為代表的藍牙耳機,音質方面還是可以作進一步提升的。

  在今年,藍牙技術聯盟發佈了最新的藍牙音頻技術標準LE Audio,它解決了很多現在藍牙耳機固有的問題,其中音質也是其中重點改進的方面。

  LE Audio在音質上的改進,在於使用了全新的藍牙音頻編碼規范“LC3”。無論和藍牙最基礎的音頻編碼SBC,還是和AAC相比,LC3都具有音質方面的優勢。LC3的編碼最高可以達到345kbps,最低也有160kbps,加上改進的算法,在音質方面的表現是可期的。

LE Audio
LC3編碼的最高碼率比SBC和AAC都高

  LE Audio的一大重點還在於,藍牙音頻的傳輸通道,從傳統藍牙的A2DP,便成為了低功耗藍牙BLE,這可以大幅降低功耗。在這方面,對音質也有正面的影響,降低傳輸方面的功耗意味著可以在音頻編碼、解碼中投入更多算力,高品質的藍牙音頻不再需要顧及續航是否會大幅縮減——目前的LDAC等編碼,就存在類似問題。

LE Audio
LE Audio讓藍牙音頻從傳統藍牙轉到了BLE低功耗藍牙

  未來如果AirPods等藍牙耳機可以跟進新的藍牙音頻技術標準,無線音頻的音質會有所提升。而如果AirPods想要提升有線模式的音質,則需要對現有的硬體結構進行大改動,但蘋果是否會這麼做?恐怕不會。

  AirPods Max的出現,透露著蘋果在音頻方面的思路——用計算音頻,來吸引用戶,而非傳統的“好音質”。要做到“計算音頻”,耳機本身必須要有處理音頻信號的能力,我們可以看到AirPods Max中有大量傳感器和降噪麥克風,而且還帶有強力的DSP晶片。投下了如此成本,如果仍只讓用戶單純將AirPods Max當成普通耳機使用,這和產品定位是不相符的。基於此,蘋果不太可能提供傳統的有線直連模式。

總結

  總的來說,AirPods Max是一款設計思路和傳統耳機截然不同的產品。它並不依靠高保真的電聲轉換來征服用戶,而是謀求透過數碼音頻的加工處理、給用戶帶來煥然一新的體驗。但無論如何,未來的藍牙音頻技術必然能讓市面上大部分的藍牙耳機受益,共同期待新技術的到來吧!

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