eSATA是什麼

  eSATA的全稱是External Serial ATA(外部串行ATA),它是SATA接口的外部擴展規范。換言之,eSATA就是“外置”版的SATA,它是用來連接外部而非內部SATA設備。例如擁有eSATA接口,你可以輕鬆地將SATA硬碟與主板的eSATA接口連接,而不用打開機箱更換SATA硬碟。 相對於SATA接口來說,eSATA在硬體規格上有些變化,數據線接口連接處加裝了金屬彈片來保證物理連接的牢固性。

eSATA是什麼

  原有的SATA是採用L形插頭區別接口方向,而eSATA則是透過插頭上下端不同的厚度及凹槽來防止誤插,它同樣支援熱拔插。雖然改變了接口方式,但eSATA底層的物理規范並未發生變化,仍採用了7針數據線,所以僅僅需要改變接口便可以實現對SATA設備的相容。

  eSATA接口是平的,而SATA接口是L形的。

eSATA和SATA

  普通3.5英寸硬碟的最高數據傳輸率為60MB/s,在使用外置3.5英寸的硬碟盒時,USB2.0或IEEE 1394的接口速度會成為數據傳輸的瓶頸。如果使用外置RAID 0存儲設備,那麼最高480Mbps的接口帶寬更會嚴重地限制硬碟的性能發揮。因此,eSATA是一個非常不錯的解決方案。而且eSATA硬碟盒在搭配SATA硬碟後,中間無需橋接晶片的轉換,是一種原生的存儲設備接口。

  eSATA特性

  儘管eSATA只是SATA接口的延伸,而且製造商並不需要對SATA的協議和處理晶片進行任何修改,但要確保將SATA安全地移到機箱外,並透過SATA-IO國際組織的審核,必然有許多地方需要加以改進。

  eSATA接口首先需要提供的特性就是熱插拔。目前除老舊的串口、並口等PC外部接口外,其他包括USB、IEEE1394在內的許多接口都支援熱插拔技術,而eSATA這種專門為存儲設備服務的接口支援熱插拔的意義更加重要。你也許會問,SATA規范不是已經包含了熱插拔技術了嗎?為什麼eSATA還需要增加同樣的東西?事實上,現有許多主板上的SATA 1.0標準控制器並不支援熱插拔功能,當用戶在系統運行的時候將SATA設備拔下時很可能會導致系統崩潰。為了解決這個問題,SATA 2.5規范對熱插拔的安全性和可靠性都做了進一步的強化。

  和常見的USB2.0和IEEE1394兩種常見外置接口相比,eSATA最大的優勢就是數據傳輸能力。eSATA的理論傳輸速度可達到1.5Gbps或3Gbps,遠遠高於USB2.0的480Mbps和IEEE 1394的400Mbps。在實際測試中,從電腦中複制一個1.36GB大小的文件到採用不同接口的外置存儲設備中,eSATA接口的設備所耗費的時間遠低於USB2.0或IEEE 1394設備,速度快了近一倍。隨著eSATA的出現,外置接口的傳輸率也首次遠遠大於了硬碟等設備的內部傳輸率。

  在實現成本上,eSATA無疑更具優勢。對傳統的USB或IEEE 1394外置設備來說,要透過USB或IEEE 1394接口從硬碟上讀寫數據,必須使用一個接口轉換電路,而這個轉換電路的成本為5∼10美元。另外,接口轉換的延遲對數據傳輸速度的影響也很大,經測試證明,IEEE 1394的速度損失率(損失速度比峰值速度)達到了20%,USB1.0和USB2.0分別達到了33%和25%,而SATA的速度損失為0,這是因為SATA和PATA一樣都是基於ATA協議,所以在傳輸過程中不需要進行協議轉換,這樣不但節約了成本,而且硬碟性能不受影響!

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